mercredi, juillet 1, 2015
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L’AMIRAL DU LAC CHAMPLAIN

L’AMIRAL DU LAC CHAMPLAIN

Chronique?: ?chos de la Nouvelle-France

Pierre Biron

L?AMIRAL DU LAC CHAMPLAIN

Tel ?tait le surnom de Joseph Payant dit Saint-Onge

Pourquoi vous raconter cette parcelle de l?histoire du lac Champlain?? Parce que durant 150 ans ce lac ?tait Fran?ais et son histoire, c?est aussi la n?tre.

Premier habitant de Saint-Jean-sur-Richelieu

Il signait Joseph Payant. Fils de Jacques Payan soldat des troupes de la Marine devenu cordonnier & Louise MORIN, baptis? Joseph-Jacques le 19.1.1700 ? Qu?bec, ?lev? rue des Pauvres face ? l?H?tel-Dieu, mari? ? Qu?bec le 2.11.1721 ? Marie-Genevi?ve dite Marie-Jeanne Legris d?c?d?e ? Qu?bec le 2.3.1753, ma?tre de barque durant 17 ans (1743 ? 1760), il appartient ? la petite histoire du lac Champlain parce qu?il en fut le premier pilote commercial sous R?gime fran?ais et participa bravement ? la Guerre de Sept Ans.

? ses d?buts le fort Saint-Fr?d?ric (auj. Crown Point NY) ?tait ravitaill? seulement par des chaloupes depuis le fort Sainte-Th?r?se[1] sur le Richelieu mais en 1742 les fr?res Corbin de Qu?bec, charpentiers et constructeurs du roi construisirent au fort Saint-Fr?d?ric la go?lette Saint-Fr?d?ric de 45 tonneaux pour relier Saint-Jean au fort Saint-Fr?d?ric.

Premier et unique pilote

Saint-Onge en fut le premier et unique pilote, surnomm? aussi ??l?amiral de la barque du roi?? et il venait aussi, comme sa barque, de Qu?bec.

De 1746 ? 1754 il fait partie des r?sidents du fort Saint-Fr?d?ric ? Crown Point[2]; il manque donc le mariage en mai 1746 de son fils a?n? ? Qu?bec parce qu?il est d?j? pr?sent ? Crown Point pour la saison de navigation, bien qu?il r?side ? Qu?bec l?hiver.

Il transporte le naturaliste finno-su?dois Pehr KALM

En 1749 le 19 juillet vers 11h00 au fort Saint-Fr?d?ric c?est Saint-Onge qui embarque l?illustre naturaliste su?dois Pehr KALM[3], qui raconte que: ? Le yacht qui navigue tout l??t? entre les forts Saint-Jean et Saint-Fr?d?ric… qui nous a conduit ? Saint-Jean est le 1er qui ait ?t? construit ici et qui ait jamais navigu? sur le lac Champlain, car autrefois en n?employait que des batteaux[4] pour transporter les provisions. Le capitaine ?tait fran?ais d?origine mais n? dans ce pays; il avait lui m?me (sic) b?ti son yacht et fait les sondages pour trouver une route s?re entre les forts Saint-Jean et Saint-Fr?d?ric ?

Il joue un bon tour aux Anglais

L??t? 1759 est celui de la d?bandade des fran?ais sur le lac.

Apr?s avoir abandonn? le fort Carillon (Ticonderoga) et le fort Saint-Fr?d?ric (Crown Point) aux troupes anglaises, on se dirige vers l??le-aux-Noix et vers le fort St-Jean pour y trouver refuge.

Le 12 octobre Saint-Onge commande les 70 tonnes de La Vigilante, go?lette ? voiles latines et 10 canons, b?tie par Nicolas Ren? Levasseur ? Saint-Jean en 1757. La veille il mouille pour la nuit entre South Hero Island (Grand Isle) et North Hero Island aux Vermont, abrit? derri?re une pointe. Au point du jour il aper?ut heureusement ? travers les Sister Islands (alias ?les-au-Bois-Blanc) un brigantin[5] de 20 pi?ces de canon, le Duke of Cumberland, et un seneau[6], le Boscawen, aussi fort que sa go?lette, dont les commandants anglais s?appr?tent ? attaquer. Saint-Onge s?enfuit imm?diatement dans le chenal[7] de Grand Isle qui le m?nera ? la baie Mississisquoi.

Le brigantin lui donna la chasse et s?en serait empar? mais il s??choua, ce que Saint-Onge souhait, il avait d?j? sond? les endroits strat?giques du lac et savait que les capitaines anglais n??tant pas des habitu?s des hauts-fonds entourant les deux petites Sister Islands, c?est en les fr?lant qu?ils s??chouent et doivent attendre un vent favorable.

Ce qui permit ? sa go?lette de filer rondement vers la baie de Mississiquoi toutes voiles dehors longeant la c?te Est de North-Hero Island. Le brigantin et le seneau anglais durent attendre un vent nord-est pour finalement se d?gager.

Laissons la parole aux historiens

Voici comment Nicolas des Meloizes relate l??v?nement?:???Il arriva dans la nuit du 12 au 13 octobre 1759 deux matelots qui dirent ? Mr de Bourlamaque que la barque command?e par St Onge avoit ?t? poursuivie par un senault anglois et une esquif ? canon, qu?elle auroit ?t? prise infa?blement si le senault ne s??toit point ?chou?. St-Onge entra dans la rivi?re Missisquou? o? il est encore. C?est lui qui a tir? tout le canon entendu hier pour nous avertir et [avertir] les ch?becs[8] au cas qu?ils ne soient pas pris. ?

Et voil? la version de l?historien Philippe Demers?: ??Au point du jour, Saint-Onge aper?ut heureusement ? travers les ?les au bois blanc (maintenant Sisters Islands), un brigantin[9] de vingt pi?ces de canon de 18 et un senau aussi fort que sa go?lette lesquels se pr?paraient ? l?attaquer; il s?engagea imm?diatement dans le chenal de la grande ?le. Le brigantin lui donna la chasse et il s?en serait empar?, lorsqu?il s??choua, tandis que la go?lette filait vers la baie de Missisquoi, toutes voiles au vent?

Tous croyaient, ? l??le-aux-Noix, que la go?lette de St-Onge ?tait prise ou brul?es; elle attendait tranquillement depuis trois jours au nord de l’?le-?-Lamothe un vent favorable et elle fut la seule ? rentrer au port. L?exp?rience du vieux pilote valait mieux que la science de l?officier de la marine ?

La perte de l??le-aux-Noix? et de la go?lette de Saint-Onge

En 1760 les Anglais veulent attaquer le fort de l??le-aux-Noix. Le lieutenant-colonel William Haviland dirige 3 400 hommes, Rogers commande 400 miliciens (les Rangers) qui assi?gent du 16 au 20 ao?t. Le 25 aout la go?lette de Payant St-Onge est prise par Rogers?; le 28 ao?t ? minuit le commandant Bougainville[10] abandonne le fort, y laisse 40 hommes, marche sur la rive est du Richelieu vers Saint-Jean.

Le 29 ao?t Bougainville br?le Fort Saint-Jean, s?enfuit vers Chambly que capturent Rogers et Darby sans coup de feu, juste avant que les 17 000 hommes de Amherst, Haviland et Murray entourent Montr?al et fassent capituler le gouverneur Vaudreuil.

C?est le temps de la retraite

Les Anglais gagnent la Guerre de Sept-Ans. Le lac Champlain passe au R?gime anglais apr?s 150 ans de R?gime fran?ais, soit de 1609 ? 1759

Payant, ?g? de soixante ans, comprit que sa carri?re ?tait finie. Le drapeau qu?il avait servi avait repass? les mers; le beau lac qu?il avait d?fendu ?tait abandonn? ? l??tat de New-York par ?cette malencontreuse proclamation que fut le trait? de Paris de 1763. Il se contenta d?sormais du titre d?ancien marinier et se retira ? Chambly.[11]

Pierre Biron


[1] Sur la rive ouest du Richelieu face au nord de l??le du m?me nom

[2] Alias Pointe-?-la-Chevelure

[3] D?j? pr?sent? dans un article paru dans centpapiers, Les Belles du Qu?bec

[4] Ancien terme Nord-Am?ricain adopt? par les Anglais ? batteau, au lieu de shallop ? d?signant une longue chaloupe ? rame ? fond plat aux extr?mit?s effil?es mani?e par 6, 8, 10 hommes ou plus, parfois ? voile, aussi ? l?aise dans le Richelieu que le lac Champlain et capable de porter de petits canons

[5] Type d?ancien navire ? voile

[6] Type d?ancien navire ? voile

[7] The Gut, pour les plaisanciers d?aujourd?hui

[8] Type d?ancien navire ? voile

[9] Type d?ancien navire ? voile

[10] Assign? au secteur du Richelieu

[11] Plusieurs St-Onge au Qu?bec descendent de lui, dont le philosophe et socio-?conomiste Jean-Claude St-Onge, auteur de L?envers de la pilule, un best-seller chez ?cosoci?t?

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2 commentaires

  1. avatar

    Merci pour ce très bon article M. Biron.

    Encore un de nos héros « canayen » qui mérite d’être connu.

    Amicalement

    André Lefebvre

  2. avatar

    Thank you for your paper on Joseph Payant!
    « le beau lac qu’il avait défendu était abandonné à l’état de New-York par cette ». « l’état » = state ?
    No?
    Technically the lake was not abandoned to the state of New York. Rather it was abandoned to the British colonial province of New York. New York did not become a state until July 9th , 1776.

    Is there a monument to Payant anywhere?

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